Cómo una "estación vital" está motivando a los nicaragüenses a preocuparse por su salud

Forbes

Ashoka Group, Forbes, 27/3/2019

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En el pasillo principal de la intersección del centro comercial Metrocentro en la capital de Nicaragua, Managua, encontrará una cabina verde y blanca que parece que podría tomarle una foto. En cambio, toma sus niveles de presión arterial, temperatura, colesterol y triglicéridos, información de visión y peso. La Estación Vital, fundada por Marcos Lacayo Bosche, proporciona la "estación vital" y estos servicios, ya sea de forma gratuita o a muy bajo costo, como parte de un esfuerzo enfocado para cambiar el enfoque de los nicaragüenses a su salud: de reactivo a proactivo, de negativo a positivo.

"Con muchos síntomas, la gente dirá:" Es solo un dolor de cabeza ". No consideran que sea un síntoma de algo más grave", dice Marcos. Describe el momento en que una mujer se detuvo en uno de los quioscos, y todos sus resultados fueron negativos: glucosa, colesterol, presión arterial, peso. No había visitado a un médico en diez años y pensaba que estaba sana. El sistema le recomendó que visitara a un médico y descubrió que estaba en las primeras etapas del cáncer. Esta detección temprana le permitió obtener el tratamiento que necesitaba.

A marzo de 2019, más de 65,000 usuarios han recibido más de 287,000 evaluaciones a través de Estación Vital. Han instalado dos quioscos en ubicaciones separadas, y aunque la crisis socioeconómica de Nicaragua los obligó a reducirse a uno, planean instalar varios más en el futuro cercano. Al recopilar información demográfica adicional en los quioscos, Marcos descubrió que solo el 20 por ciento de sus usuarios tienen seguro de salud de cualquier tipo (privado o público). En ese contexto, Estación Vital está ayudando a llenar un gran vacío en la disponibilidad y uso de la atención médica.

Al cobrar aproximadamente la mitad de sus servicios, a precios que permiten a las personas de bajos ingresos acceder a la atención médica, Estación Vital es autosostenible. Incluso rentable. Atiende a alrededor de 150 personas por día, y del 30 al 40 por ciento de ellas compra un servicio. Cada quiosco cuenta con estudiantes remunerados en campos relacionados con la salud que recomiendan suplementos y productos que Estación Vital vende a precios asequibles. Además, el personal enseña a los usuarios hábitos saludables para prevenir enfermedades.

"El quiosco es un imán que le ofrece servicios gratuitos, crea un perfil y, en base a eso, le ofrece un montón de servicios pagos", dice Marcos. "Esa combinación lo hace sostenible y nos permite ofrecer acceso también a aquellos que no pueden pagar nada, y expandirnos a nuevas ubicaciones".

Otro recurso que ayuda a mantener el negocio es una alianza con el proveedor de servicios de telefonía celular Telefónica. A través de la plataforma, los clientes de Telefónica pueden recibir recomendaciones diarias de los médicos a través de mensajes de texto por una pequeña tarifa. Estación Vital también tiene una aplicación móvil que brinda acceso a profesionales de la salud para inquietudes generales.

Como parte de un nuevo programa, Accelerating Healthcare Access (AHA!), Marcos pronto trabajará con el Jefe de Marketing de Philips para América Latina, David Sotomayor, para explorar las formas en que Estación Vital y Philips pueden beneficiarse de los datos y métodos de cada uno. y redes, entre otros recursos, todo con el objetivo de obtener resultados de salud cada vez mayores. El Sr. Sotomayor dijo: "Marcos está haciendo exactamente lo que estaba buscando en mi programa de relaciones con algunas organizaciones no gubernamentales y nuevas empresas: acceso y modelos digitales".

El próximo año, Estación Vital instalará cinco quioscos más en Nicaragua. Marcos también planea ofrecer seguros de salud y de vida a bajo costo y agregar un programa de membresía que dará acceso a muchos más servicios de salud, incluidas citas y atención domiciliaria. Se pueden agregar fácilmente más servicios a cada quiosco en el futuro, y el enfoque tiene el potencial de ser replicado en toda América Latina. La expansión a otros países centroamericanos es parte del plan, con el objetivo de tener 40 a 50 quioscos en funcionamiento en cinco años.

Los padres de Marcos, un médico y un doctorado en salud pública, han dedicado sus vidas a mejorar el bienestar de los nicaragüenses, y lo alentaron desde una edad temprana a hacer todo lo posible por su país y su gente. Además de fundar y dirigir Estación Vital, Marcos también ayuda a los necesitados como bombero voluntario.

Marcos Lacayo es un becario de Ashoka, seleccionado como parte de la iniciativa de colaboración Accelerating Healthcare Access (AHA!), Que se basa en el compromiso de larga data de la Fundación Philips de aumentar el acceso a la atención médica a través de la innovación y la misión de Ashoka de empoderar a los emprendedores sociales líderes con estrategias que cambien el sistema. Para Marcos y otros, la Fundación Philips proporciona un Campeón (un ejecutivo senior de Philips) para ayudar a promover y conectar a cada Miembro y apoya a Ashoka para proporcionar un estipendio de tres años para que puedan centrarse únicamente en sus iniciativas de impacto social. Para obtener más información sobre cómo acelerar el acceso a la atención médica, visite aha.ashoka.org.

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