El principal periodista huye de Nicaragua, citando 'amenazas extremas' del gobierno

By Francesca Paris

January 21, 2019

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Un importante periodista nicaragüense abandonó el país luego de una redada policial en su sala de redacción el mes pasado.

Carlos Fernando Chamorro, editor de la publicación en línea Confidencial, anunció el domingo que se ha exiliado en Costa Rica, citando la supresión de la prensa independiente bajo el presidente nicaragüense, Daniel Ortega.

"Frente a estas amenazas extremas", escribió en una columna de Confidencial, "me he visto obligado a adoptar la dolorosa decisión de exiliarme para proteger mi integridad física y mi libertad y, sobre todo, poder seguir ejerciendo de manera independiente. Periodismo de Costa Rica, donde estoy en este momento ".

Confidencial continuará operando, dijo Chamorro, aunque planea reducir el programa nocturno de televisión que también presenta a un solo programa por semana.

Su exilio se produce cuando el gobierno de Nicaragua se ha vuelto cada vez más represivo, según observadores internacionales, con medidas de represión contra grupos de derechos humanos, manifestantes antigubernamentales y miembros de la prensa.

Más de 300 personas han sido asesinadas desde que estallaron las protestas contra Ortega la primavera pasada, con cientos de personas encarceladas, según la Comisión Interamericana de Derechos Humanos. Las Naciones Unidas dicen que las fuerzas de seguridad han llevado a cabo ejecuciones extrajudiciales y desapariciones forzadas.

La represión en los medios independientes parece haberse intensificado el mes pasado. El gobierno de Ortega allanó al menos dos organizaciones de noticias en diciembre, incluidas las oficinas de Confidencial en la ciudad capital de Managua. La policía cerró el canal de televisión 100% Noticias y arrestó a dos de sus periodistas, Miguel Mora y Lucía Pineda, acusándolos de incitar al terrorismo. El gobierno también ha despojado a las organizaciones no gubernamentales de su estatus legal y ha expulsado a los organismos internacionales de supervisión.

Los leales a Ortega en el congreso del país han alegado que Confidencial, y varias organizaciones sin fines de lucro, apoyaron las protestas del año pasado que cada vez intentaban expulsar a Ortega del poder, según The Associated Press. El gobierno llamó a esas protestas un intento de golpe de Estado y describió a las personas que participaron en las manifestaciones, que a menudo se volvieron violentas, como "terroristas".

Después de que la policía ocupó la sala de noticias Confidencial y se apoderó de su equipo, los periodistas que trabajan en diferentes lugares mantuvieron el sitio web en funcionamiento, dijo Chamorro a NPR a principios de este mes. Dijo que la partida de grupos internacionales del país lo había dejado a él y a su personal, sin protección.

"Es muy, muy difícil trabajar en estas condiciones de persecución", dijo Chamorro a NPR. "Pero tenemos el compromiso de hacerlo hasta el último momento en que podamos hacerlo".

El Comité para la Protección de los Periodistas ha pedido al gobierno de Nicaragua que respete la libertad de expresión.

"La oficina del presidente, que ejerce el control sobre casi todos los aspectos del gobierno, debe ordenar a la policía que deje de allanar las salas de redacción, devolver todo el equipo y los documentos incautados y permitir que los medios de noticias funcionen sin temor a represalias violentas, interferencias o arrestos". La organización escribió en un comunicado a principios de este mes.

Chamorro había insistido previamente en que se quedaría en Nicaragua, informó The Guardian. Pero cuando habló con NPR en enero, estaba pensando en dejar el país para trabajar desde el exterior, como lo han hecho otros periodistas nicaragüenses.

"Definitivamente somos mucho más útiles para la sociedad nicaragüense que para la prisión", dijo.

Chamorro, un periodista muy respetado en Nicaragua, proviene de una familia ampliamente conocida por combatir la censura. Su madre fue presidenta en los años noventa.

El domingo escribió que ha sido recibido en Costa Rica por el gobierno del presidente Carlos Alvarado Quesada, quien condenó la "persecución de la prensa" en Nicaragua.

La semana pasada, el periódico más leído de Nicaragua publicó una portada en blanco, en protesta por el embargo de materiales impresos por parte del gobierno que ha durado meses.

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